Suizidhilfe

Fast tausend Menschen schieden letztes Jahr mit Exit aus dem Leben

913 Menschen haben sich im vergangenen Jahr von Exit in den Tod begleiten lassen. Neu stiessen über 11’000 Mitglieder zu der als Verein organisierten Sterbehilfeorganisation. Damit hält das Mitgliederwachstum seit zwölf Jahren an.

Die Option der Freitodbegleitung bleibe ein starkes Bedürfnis in der Schweizer Bevölkerung, liess die Organisation Exit Deutsche Schweiz am 19. Februar verlauten. Sie zählte Ende 2020 gut 135'000 Mitglieder. 2021 kamen bis Mitte Februar rund 1700 Beitritte hinzu.

Exit erhielt im vergangenen Jahr rund 3600 Anfragen für eine Freitodbegleitung. Abklärungen wurden bei 1185 Mitgliedern vorgenommen. 913 Kranke gingen mit Hilfe von Exit in den Tod. Das waren 51 Personen oder sechs Prozent mehr als 2019.

Krebs, Alter und chronische Schmerzen

Die meisten Sterbenden litten an Krebs. 333 Krebskranke liessen sich von Exit in den Tod begleiten. Das ist ein Anteil von 36 Prozent. Bei 227 Begleiteten lautete die Diagnose auf vielfältige Altersmorbidität. Sie machten einen Anteil von 25 Prozent aus. 85 Menschen wählten wegen chronischer Schmerzen den Freitod und 34 wegen Herzkrankheiten.

Die Menschen, die aus dem Leben schieden, waren im Durchschnitt 78,7 Jahre alt. Im Vorjahr hatte das Durchschnittsalter 78,2 Jahre betragen. Die Männer waren mit 77,4 Jahren gleich alt wie im Vorjahr. Bei Frauen stieg das durchschnittliche Freitodalter um sieben Monate auf 79,6 Jahre. Die Geschlechterverteilung blieb mit 59 Prozent Frauen und 41 Prozent Männern gleich.

Freitodbegleitung bleibt selten

Nach Exit-Angaben liegen die Zahlen im Trend der Vorjahre. Freitodbegleitungen bleiben damit selten. Insgesamt gehen in pandemiefreien Jahren jeweils 1,5 Prozent der rund 67'000 Todesfälle in der Schweiz auf begleiteten Freitod zurück.

Der Verein Exit wurde 1982 gegründet. Er berät Mitglieder und Nicht-Mitglieder. Mitglieder können nach einer Freitodbegleitung fragen. Diese findet nach Abklärungen, Arztbesuchen und der Feststellung der Urteilsfähigkeit zuhause bei den Sterbewilligen statt. Dabei kommt das rezeptpflichtige Medikament Natrium-Pentobarbital zum Einsatz. Mit der Stiftung Palliacura fördert Exit auch Palliativpflege und Palliativmedizin für den letzten Lebensabschnitt. (sda/no)