Feministische Theologin Marie-Claire Barth-Frommel ist tot

Sie galt als «Grand Old Lady» der feministischen Theologie und setzte sich viele Jahrzehnte für die Rechte der Frauen in Indonesien ein. Nun ist die reformierte Theologin Marie-Claire Barth-Frommel im Alter von 92 Jahren gestorben.

Prägte Generationen von Theologinnen und Theologen in Indonesien: Marie-Claire Barth-Frommel (1927-2019). (Bild: Michel Gilgen)

Für die Basler Mission reiste Marie-Claire Barth-Frommel 1956 erstmals in die indonesische Hauptstadt Jakarta, wo sie sich als Studiensekretärin der indonesischen christlichen Studentenbewegung engagierte. Als Dozentin für das Alte Testament bildete sie Generationen von indonesischen Theologinnen und Theologen aus und machte sich für die Rechte von Frauen an der kirchlichen Basis stark. Wie die Familie nun mitteilte, ist Marie-Claire Barth-Frommel am 22. Dezember im Alter von 92 Jahren gestorben.

Barth-Frommel wurde 1927 in Genf geboren und wuchs in Genf und Zürich auf. Sie studierte reformierte Theologie und wurde 1955 zur Pfarrerin ordiniert. Im Jahr darauf reiste sie im Auftrag der Basler Mission nach Indonesien, wo sie insgesamt neun Jahre blieb. Dort lernte sie ihren späteren Ehemann Christoph Barth kennen, den Sohn des Theologen Karl Barth. Gemeinsam hatten sie vier Kinder.

Lebensthema Indonesien

Nach ihrer Rückkehr nach Europa lebte die Familie zunächst in Mainz und ab 1979 in Basel, wo Barth-Frommel die Kinder grosszog. Den Bezug zu Indonesien verlor sie aber nie. So engagierte sie sich unter anderem als Beraterin für die indonesische christliche Gemeinschaft in Südwestdeutschland sowie für die indonesische Krankenpflegevereinigung.

Von 1980 bis 1983 war Barth-Frommel in der Leitung der Basler Mission sowie als Pfarrerin der reformierten Stephanus-Gemeinde in Basel tätig. Nach dem Tod ihres Ehemanns reiste sie erneut nach Indonesien. Als Theologiedozentin lehrte sie an verschiedenen Universitäten. Zudem war sie als Beraterin in der kirchlichen Frauenarbeit aktiv.

Barth-Frommel verfasste zahlreiche wissenschaftliche Kommentare zum Alten Testament in indonesischer Sprache und stellte damit die theologische Lehre in diesem Fach in dem Land auf eine akademische Grundlage. Insgesamt verbrachte sie rund zwanzig mehrmonatige Arbeitsaufenthalte in Indonesien. Zuletzt feierte sie dort ihren neunzigsten Geburtstag.

Ehrendoktorwürde der Universität Basel

Für ihr Engagement in der Ausbildung von Theologinnen und Theologen sowie ihren Kampf für Pazifismus und die Rechte der Frauen in Indonesien erhielt Barth-Frommel 2011 den Ehrendoktor der Theologischen Fakultät der Universität Basel.

Die Abdankungsfeier für Marie-Claire Barth-Frommel findet am 7. Januar um 14 Uhr in der Peterskirche in Basel statt. (no)