KZ-Gedenkstätte zeigt Ausstellung über evangelische Häftlinge

Die KZ-Gedenkstätte Sachsenhausen würdigt die protestantischen Häftlinge, die zwischen 1936 und 1945 in dem Konzentrationslager inhaftiert waren, mit einer Ausstellung. Gezeigt werden auch Biografien von Tätern.


Unter dem Titel «Religion: Evangelisch» werden Biografien von 15 Männern vorgestellt, darunter auch von zwei SS-Angehörigen, die aktive Mitglieder der evangelischen Kirche waren, wie die Stiftung Brandenburgische Gedenkstätten am 9. März mitteilte. Die in Kooperation mit der Evangelischen Kirche Berlin-Brandenburg-schlesische Oberlausitz erarbeitete Wanderausstellung wird am 18. März eröffnet und ist bis zum 27. Mai zu sehen. Danach wird sie in Einrichtungen der evangelischen Kirche gezeigt.

Die Ausstellung veranschaulicht auf 18 Schautafeln die Bandbreite der evangelischen Häftlinge, ihre soziale und nationale Herkunft, ihre politischen Motive sowie ihr religiöses und soziales Leben in Sachsenhausen.

Prominente und weniger bekannte Opfer

Zu den prominenten evangelischen Häftlingen gehören der Bischof der Evangelisch-Augsburgischen Kirche in Polen, Juliusz Bursche, der führende Vertreter der NS-kritischen Bekennenden Kirche, Martin Niemöller, und der Jurist Friedrich Weissler, der als Mitverfasser einer an Hitler gerichteten Denkschrift der Bekennenden Kirche 1937 in Sachsenhausen ermordet wurde. Vorgestellt werden den Angaben zufolge auch weniger bekannte Schicksale wie das von Klaus Reichmuth und seinem Mitschüler Klaus Rendtorff sowie eines norwegischen und zweier niederländischer Pastoren.

Nähe von KZ und Kirchgemeinde

Auch die Rolle der evangelischen Kirche in der Zeit des Nationalsozialismus und die historische Situation in der Stadt Oranienburg werden thematisiert, heisst es. Aus der Perspektive eines der führenden Vertreter der Bekennenden Kirche in Berlin und Brandenburg, des Sachsenhausener Pfarrers und späteren Bischofs Kurt Scharf, werde dabei insbesondere die Nähe von KZ, Kommune und Kirchengemeinde in den Blick genommen.

Kirchenältester und Nazi

Dargestellt werde auch die Rolle von Hans Helwig, der 1937 und 1938 Kommandant des KZ Sachsenhausen war, heisst es weiter. Helwig, der ab 1927 Kirchenältester in seiner Heimatgemeinde im Schwarzwald war und bis 1942 der evangelischen Kirche angehörte, starb 1952 in seinem Geburtsort, ohne dass er sich jemals strafrechtlich für seine Tätigkeit in Konzentrationslagern verantworten musste. (epd/no)