Grosse Hoffnung auf Frieden im Jemen

Der Krieg hat den Jemen bis zur Unkenntlichkeit zugerichtet. Kinder hungern, Heiratende werden bombardiert, ein Volk stirbt. Mit den neuen Friedensgesprächen in Schweden scheint nun ein Ende des Leids möglich.


Mohammed Ismail ist eines von 28 Millionen Opfern. Er leidet unter den Kämpfen in seinem Heimatland Jemen, unter den Luftangriffen, dem Nahrungsmangel, der fehlenden medizinischen Versorgung im Bürgerkrieg.

Der Beamte aus der Hauptstadt Sanaa wird schon lange nicht mehr für seine Arbeit bezahlt. Wie er seine Familie mit Taxifahren durchbringen soll, weiss er oft selbst nicht. Und damit gehört er im Jemen noch zu jenen, die Glück gehabt haben.

Hoffung auf Gespräche

Denn das Leid vieler Jemeniten, deren Familien in vier Jahren Krieg zerrissen, deren Kinder verhungerten und deren Eltern an Seuchen starben, ist unvorstellbar. Doch die Hoffnung der Menschen inmitten der grössten humanitären Krise der Welt flammt dieser Tage wieder auf.

Das bitterarme Land auf der arabischen Halbinsel blickt nach Schweden, wo neue Friedensgespräche zwischen Regierung und Rebellen starten. Ein Ende des Desasters scheint möglich.

«Es gibt grossen Optimismus dieses Mal, was den Erfolg der Konsultationen angeht», sagt Ismail. «Die Konfliktparteien sehen sich genötigt, diese Krise zu beenden, die ihnen grosse Erschöpfung auf menschlicher, materieller und psychologischer Ebene eingebracht hat.» Die Katastrophe müsse nun endlich überwunden werden. Daran klammern sich Ismail und seine Landsleute.

12 Millionen vor Hungersnot

Es ist diese Hoffnung, von denen die Menschen im Jemen zehren, denn Millionen haben sonst nichts, an das sie sich noch halten könnten. Mehr als drei Viertel der etwa 28 Millionen Einwohner sind nach Uno-Angaben auf humanitäre Hilfe angewiesen. In vielen Regionen wurde die Infrastruktur zerstört, Spitäler existieren dort nicht mehr.

«12 Millionen Menschen stehen vor einer Hungersnot. Alle elf Minuten stirbt ein Kind», sagte der Exekutivdirektor des Uno-Welternährungsprogramms (WFP), David Beasley, zuletzt. In den vergangenen knapp vier Jahren starben in dem Konflikt nach Uno-Angaben allein etwa 10’000 Zivilisten.

Saudi-Arabiens Angriffe

Viele der Unbeteiligten starben im Bombenhagel der von Saudi-Arabien geführten Militärkoalition. Das Bündnis liess den Konflikt 2015 eskalieren, nachdem die Huthi-Rebellen weite Teile des Bürgerkriegslandes überrannt und die international anerkannte Regierung unter dem schwachen Präsidenten Abed Rabbo Mansur Hadi ins Exil gejagt hatten.

Riad fürchtet die Rebellen an seiner Grenze, weil diese von seinem Erzfeind Iran unterstützt werden. Doch die vom Bündnis angekündigten Angriffe auf Huthi-Stellungen erwiesen sich oftmals als schlampig ausgeführt und trafen unzählige Zivilisten. Bilder von verwüsteten Hochzeiten oder Trauerfeiern gingen um die Welt. Im August sorgte das Bombardement eines Schulbusses, bei dem Dutzende Kinder starben, weltweit für Empörung.

Khashoggis Tod als Auslöser

Keines dieser Massaker aber vermochte so viel zu auszulösen wie der Tod eines einzigen Mannes: Der regierungskritische saudische Journalist Jamal Khashoggi wurde Anfang Oktober in Istanbul von einem Tötungskommando aus Riad umgebracht. Viele Hinweise deuten auf den saudischen Kronprinzen Mohammed bin Salman als mutmasslichen Drahtzieher.

Der Skandal brachte die saudische Regierung in die Defensive und Washington unter Zugzwang, die aggressive Aussenpolitik seines engen Verbündeten einzuhegen. Seitdem der US-Druck für ein Ende der Kämpfe im Jemen zunahm, mehrten sich auch die Entspannungssignale.

Die harten Kämpfe um die strategisch wichtige Hafenstadt Hudaida flauten ab, die Huthis kündigten ihrerseits an, Raketenangriffe einzustellen. Am Montag schliesslich machte die Militärkoalition den Luftraum über den Jemen für einen Verletzten-Transport der Huthis frei – eine Bedingung der Aufständischen für Gespräche.

Huthis für Frieden

Huthi-Delegationsleiter Mohammed Abdul Salam schlug beim Abflug mit Uno-Vermittler Martin Griffiths nach Schweden dann ungewöhnlich versöhnliche Töne an: «Unsere Hände sind zum Frieden ausgestreckt.»

Jemen-Experte Adam Baron vom Europäischen Rat für Auswärtige Beziehungen sieht für die Schweden-Gespräche bessere Voraussetzungen als bei früheren Treffen, doch der Weg zum Durchbruch sei weit. Es gehe nun erst einmal darum, Vertrauen zwischen den entfremdeten Konfliktparteien aufzubauen.

In Schweden werden dafür verschiedene Punkte auf der Tagesordnung stehen: Die Öffnung des vom arabischen Bündnis blockierten Flughafens in Sanaa oder das Ende der Belagerung der Grossstadt Tais durch die Rebellen genauso wie eine andauernde Waffenruhe in Hudaida und die dauerhafte Einstellung von Raketenangriffen der Huthis auf Saudi-Arabien.

Austausch von Gefangen

Erst, wenn diese Fortschritte gemacht sind, soll um ein politisches Regelwerk gefeilscht werden. Die wohl spektakulärste vertrauensbildende Massnahme steht den Huthis zufolge dabei bevor und könnte in Kürze verkündet werden: Der Austausch von Hunderten Gefangenen zwischen Regierung und Rebellen.

Sollte dieser gelingen, wäre das ein Meilenstein auf dem Weg zum Frieden. Und ein Grund mehr für die Hoffnung der Menschen im Jemen. (Amal al-Yarisi, Benno Schwinghammer und Julia Neumann, dpa)