20 Jahre Karfreitagsabkommen: Mauern trennen die Konfessionen

Am 10. April jährt sich das Karfreitagsabkommen zum 20. Mal. Die Gewalt gehört in Nordirland grossteils der Vergangenheit an. Protestanten und Katholiken leben aber weiterhin getrennt. Der Brexit bedroht das labile Gleichgewicht.

Konfessionelle Wandbilder prägen bis heute die Strassen Nordirlands. (Bild: Wikimedia/Miossec/ccbysa2.5)

«Vorbereitet für Frieden, bereit für Krieg»: Dieser martialische Spruch ist an einer Wand in einem protestantischen Viertel der nordirischen Hauptstadt Belfast zu lesen. Dazu das Bild zweier maskierter Kämpfer mit Maschinenpistolen – einer richtet seine Waffe drohend auf den Betrachter.

Am 10. April jährt sich der Abschluss des Karfreitagsabkommens zum 20. Mal. Der Friedensschluss beendete offiziell drei Jahrzehnte eines blutigen Konflikts, der teilweise die Züge eines Bürgerkriegs trug. Mehr als 3’600 Menschen kamen ums Leben, 50’000 Menschen erlitten Verletzungen und Hunderttausende wurden traumatisiert.

Doch das Mural, wie die Wandbilder genannt werden, stammt nicht aus den schlimmsten Zeiten des Konflikts zwischen protestantischen Anhängern der Union mit Grossbritannien und katholischen Verfechtern eines geeinten Irland. Es wurde 2004 angebracht. Ein Zeichen, dass der Konflikt auch nach dem Friedensschluss weiter schwelte.

Angst vor dem Brexit

Die Gefahr, dass daraus wieder ein Flächenbrand werden könnte, ist mit dem Entschluss der Briten zum EU-Austritt gestiegen, fürchten viele. Zu diesen Menschen gehört Michael Doherty. Der Mediator aus der Grenzstadt Londonderry, die von Katholiken schlicht Derry genannt wird, seufzt, als er nach dem Brexit gefragt wird.

Der 70-Jährige arbeitet seit 40 Jahren als Schlichter zwischen den beiden Gemeinschaften, oftmals geht es um die Paraden triumphierender Protestanten durch katholische Viertel. «Wir leben in Frieden und existieren nebeneinander her, aber die gegenseitige Bedrohung ist noch immer da», sagt Doherty.

Wortwörtliche Mauern zwischen den Konfessionen

Wie tief die Spaltung der Gesellschaft auch noch 20 Jahre nach der Unterzeichnung des Karfreitagsabkommens reicht, zeigt ein Blick auf das Bildungssystem: Nur sieben Prozent der nordirischen Schüler gehen auf gemischt-konfessionelle Kindergärten und Schulen.

Viele Wohnviertel sind entweder katholisch oder protestantisch, oft getrennt durch meterhohe Mauern oder Zäune. Eine Entwicklung, die durch das Friedensabkommen institutionalisiert wurde, glauben manche.

Staat im Staat mit Drogen und Gewalt

Und noch immer treten paramilitärische Gruppen in Nordirland wie ein Staat im Staat auf. Um geschwundene Spendeneinnahmen zu kompensieren, kontrollieren sie inzwischen den Drogenhandel.

Wer ihnen in die Quere kommt, riskiert so genannte «Punishment Beatings». Wer Glück hat, kommt mit einem Schuss in die Kniekehle davon und ist lebenslang behindert – oder kann mithilfe von Schlichtern wie Michael Doherty ein neues Leben in einer anderen Stadt beginnen. Wer Pech hat, verliert sein Leben.

Die Paramilitärs gehören zu Bewegungen auf beiden Seiten, die das Karfreitagsabkommen ablehnen – und scheitern sehen wollen. Sollte es mit dem Brexit zu Grenzkontrollen kommen, wären die Zollbeamten und Einrichtungen ein perfektes Anschlagsziel für die katholisch-republikanischen Gruppen.

Keine Einigung auf Regierung

Auch ohne die Auswirkungen des Brexits liegt ein Schatten über dem Karfreitagsabkommen. Das im Friedensschluss vorgesehene Regionalparlament kann nicht zusammentreten, weil sich die beiden stärksten Parteien aus den konfessionellen Lagern nicht auf eine gemeinsame Regierung einigen können.

Die Koalition zwischen der katholischen Sinn Fein und der protestantischen DUP (Democratic Unionist Party) zerbrach Anfang 2017 im Streit um ein aus dem Ruder gelaufenes Förderprogramm für erneuerbare Energien. Die beiden inzwischen stärksten Parteien stehen für extreme Positionen – ein Zeichen, dass auch die Gesellschaft polarisiert ist. Sinn Fein ist aus der Untergrundorganisation IRA entstanden.

Die von dem evangelikalen Pastor Ian Paisley gegründete DUP ist die einzige grössere Partei in Nordirland, die das Karfreitagsabkommen 1998 abgelehnt hat. Sie stützt inzwischen die konservative britische Minderheitsregierung von Premierministerin Theresa May im Londoner Parlament und ist dort zum Zünglein an der Waage geworden.

Viele vermuten, dass beide Seiten im Poker um die nordirische Regierung auf ein Scheitern des Karfreitagsabkommens spekulieren, um ihre Ziele zu erreichen: Für die Katholiken wäre das ein Referendum über die Vereinigung mit der Republik Irland, für die Protestanten wäre es die Abkehr von der regionalen Selbstverwaltung und eine dauerhafte Rückkehr zur direkten Regierung aus London. (sda/dpa/Christoph Meyer)